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Merthyr lydfil, jadis « capitale mondiale du fer », est fière de son remarquable patrimoine industriel. Au XIXème siècle, ces vallées occupaient une place essentielle dans l'économie britannique : un tiers des richesses créées au cours de la révolution industrielle provenait de leurs mines de charbon et de leurs hauts-fourneaux. Le château pseudo-gothique de Cyfartha est un monument à la splendeur passée de Merthyr.

Une activité industrielle de cette ampleur ne manqua pas de défigurer le paysage unique des vallées, mais on n'en voit plus guère la marque aujourd'hui. Il en reste les complexes captivants du Musée minier du Big Pit et des aciéries de Blaenavon, au cœur de vallées verdoyantes où vous pourrez compter sur un accueil des plus chaleureux.

Blaenavon

Dans les musées spectaculaires de la houillère (Big Pit) et des aciéries (Ironworks) est contée la dure vie des mineurs et des ouvriers du fer de tous âges qui jadis y répandirent leur sueur. Sous un casque et lampe au front, vous descendez à 100 m de profondeur, dans le monde d'en bas, celui de la mine. Blaenavon a le statut de site du Patrimoine mondial. Entrée gratuite.

Train montagnard de Brecon

Découvrez les paysages à bord d'un train à vapeur sur voie étroite. D'avril à septembre. Indiqué par des panneaux sur l'A470 et I'A465, près de MerthyrTydfil.

Château de Caerphilly

A la différence de la plupart des châteaux gallois, ce château enchanteur ne fut jamais demeure royale. Pourtant, c'est le plus grand. Sa construction dura 58 ans et, pour la première fois, on y incorpora des fortifications de béton et des plans d'eau, des innovations considérables en matière défensive au XIIIème siècle.

Manoir de Llancaiach Fawr

Voici l'occasion de se mettre dans la peau de châtelains du XVIIème siècle : vos « gens » vous guident dans le château et vous content le quotidien de l'époque. Vous pourrez même essayer une armure. Si vous réussissez à la mettre...

Parc historique de Rhondda

Ce sont d'anciens mineurs qui emmènent les visiteurs au fond du puits explorer la mine et faire l'expérience des profondeurs. La projection d'un film, des expositions et un centre d'information complètent la visite.

Houillère d'Hirwaun, Aberdare

Visitez le petit musée près de la dernière mine de profondeur en opération au pays de Galles. Sur rendez-vous.

Sentiers et chutes d'eau d'Ystradfellte

Les cascades prodigieuses d'Ystradfellte, ses cavernes et ses gorges boisées composent l'un des paysages les plus remarquables du sud gallois. Le contraste avec le cadre des pentes sauvages et nues des Brecon Beacons est saisissant.




 


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